Italien är ett land känt för sin otroliga historia, dess läckra mat och dess status inom konst- och modebranschen. När semesterfirare tänker på Italien, trycker de ofta än inte på bilder av Romas historiska platser, kanalerna och gondolierna i Venedig, det lutande tornet i Pisa eller Florens Duomo och medeltida arkitektur. De kanske till och med tänker på de böljande kullarna och landskapet i Toscana. Men om du letar efter en mindre känd destination och försöker undkomma turisthorden på din nästa semester till Italien, är det definitivt värt att överväga en av dessa mindre kända ädelstenar:

Spello, Umbrien

Medan den umbriska regionen gränsar till Toscana, är många av dess städer mindre kända än dess mer populära granne, kanske eftersom de inte kan skryta med den argumenterande mer spektakulära arkitekturen och sevärdheterna i städer som Florens, Siena eller till och med Pisa. Och ändå är regionen lika vacker och dess bergsstäder och byar är lika värda ett besök. De mest populära städerna i Umbrien inkluderar Assisi, Orvieto och Todi. Spello har dock lika mycket att erbjuda men har av någon anledning undkommit folkmassorna av turister som trappar upp sina kullerstensgator. Om du kan, besöka definitivt under Infiorata i maj och juni eller under sommarmånaderna när invånarna ser till att dess smala gator är fyllda med en explosion av färg från de många blommiga skärmar som lokalbefolkningen stolta över.

Maggioresjön

De italienska sjöarna är en otroligt populär region i Italien, berömd för sin fantastiska natur. Dess berg fungerar som bakgrunden till dess vackra klara sjövatten. De som letar efter en tystare reseupplevelse i denna del av Italien bör dock besöka den mindre kända Maggioresjön. Lika vackert som grann Comosjön i öster och Gardasjön i väster är det mycket mindre upptaget. Stresa är den mest livliga staden vid sjön, men även här kommer semesterfirare att hitta det mindre trångt än motsvarande städer på de andra sjöarna och ändå finns det lika mycket att erbjuda, särskilt om du har en kärlek till naturen och letar efter för en semester fylld med sightseeing, promenader, cykling, bad och en mängd andra vattensporter.

Matera, Basilicata

För tjugo år sedan skulle Matera aldrig ha med på turistkartan i Italien. Tack vare ankomsten av fantastiska restauranger och hotell har det hittat sin väg till turistkartan, men den är fortfarande relativt oupptäckt och outforskad. Det är en fascinerande destination tack vare sitt nätverk av grottbostadsområden kända som sassi. En gång kallad en "nationell skam" på grund av djupet i den fattigdom och elände som bevittnats, och sedan övergivna i flera år, är dessa grottor nu fyllda med liv, hem till höfthotell, högklassiga restauranger och barer. Men varnas! Staden växer redan snabbt i popularitet, delvis till följd av att den framträdde efter filmingen av Mel Gibsons "The Passion of Christ" 2004. Det kommer inte att ta lång tid för den här staden att bli en turistfälla så försök och besöka tidigare snarare än senare, särskilt eftersom det kommer att bli 2019: s europeiska kulturhuvudstad.

Le Marche

Le Marche är en oerhört vacker region som av någon anledning aldrig lyckats utnyttja massaturisthandeln. Men det är just detta som gör det till ett så bra ställe att besöka. Det är verkligen en orörd region i Italien. Med sin fantastiska naturskönhet ger den semesterfirare en smak av det "riktiga" Italien, orörd av masssturismen. Dess naturliga parker är ett idealiskt promenadområde som är nedsänkt i otrolig skönhet, medan städer som inte får missa är Urbino, Ascoli Piceno, Pesaro, Fermo och Macerata. Med några fantastiska badorter på östra kusten erbjuder det också besökarna möjlighet att ha kul vid havet utan att behöva kämpa för ditt utrymme på sanden.

Val d’Orcia, Toscana

Medan Toscana är en av de mest trafikerade regionerna i Italien och lockar miljoner turister per år, är det fortfarande möjligt att hitta en dold pärla även här. De mindre södra toskanska städerna i Val d’Orcia tenderar att vara mycket mindre besökta och det är fortfarande anmärkningsvärt lätt att undkomma turistmassorna här. Bagno Vignoni, Sovana och Capalbio bör vara på din lista över städer att besöka men även att köra genom den mycket tystare landsbygden här kommer att vara oerhört givande.

The Langhe, Piemonte

Många turister går bara in i Piedmonte-regionen när de skaffar ett par skidor men regionen har så mycket att erbjuda under de andra månaderna av året. Få inser att detta faktiskt var födelseplatsen för Slow Food-rörelsen och att det fortfarande är hem för några av Italiens finaste ostar, viner och tryffel. Faktum är att regionen är så vacker och viktig att Langhe 2014 blev en UNESCO: s världsarvslista. Värt att besöka är städerna Bra, Alba (känd för sina vita tryfflar), Barolo och Serrelunga. Alpi Marritime National Park söder om regionen har absolut oöverträffad bergslandskap och ändå är besökarna få och långt däremellan. Det är verkligen en region som gör att semesterfirare kan fly från livets liv och rörelse.

Bologna, Emilia Romagna

Huvudstaden i regionen Emilia Romagna, Bologna är också Europas äldsta universitetsstad.Mat är mycket här, hemma eftersom regionen är parmaskinka, balsamvinäger och parmesan (men var är inte mat så mycket i Italien!) Och med öppnandet av Eataly World FICO, världens största agri-matpark , kommer det säkert att börja locka mer kulinarisk uppmärksamhet internationellt under de kommande åren. De historiska matmarknaderna i centrum av staden är bland de bästa i Italien och kontrast till den släta upplevelsen från 2000-talet från Eataly World som erbjuder en mycket annorlunda upplevelse för turister, men det finns ingen anledning till varför de två inte kan komplimentera varandra.

Verona

Medan tusentals turister flockar till Venedig varje år, har Verona i närheten lika mycket att erbjuda (om än utan kanalerna) och är mycket mindre upptagen. Även om gästerna naturligtvis alltid flyter till Romeo och Julias balkong, skulle du bli förvånad över hur få besökare som kombinerar ett besök i Venedig med ett besök till sin mindre, mindre upptagna granne.

Puglia

Puglia är väldigt den uppåtgående regionen i Italien, men det är fortfarande mycket att utforska och upptäcka. Återigen är det en region som är känd för sin underbara mat - cucina povera - men liksom detta har den en fantastisk kustlinje och sprudlande arkitektur. Sträcker sig från foten av Appeninerna i norra regionen till de böljande kullarna och slätterna i Valle d’Itria och ända ner till Santa Maria di Leuca på dess sydligaste spets, det är också otroligt varierad region. Dess mest berömda stad - Alberobello - är full av turister under dagsljus, men även här, när solen har gått ner, har du platsen mycket mer för dig själv.

Calabria

Gränsar till Puglia men ännu mindre känd är Kalabrien. Beläget i Italiens bagage, är det ett område som bara väntar på att bli upptäckt. Dess kust kan skryta med ännu fler stränder än sin granne i norr. Dess läge betyder att det blir ganska varmt över de högsta semestermånaderna juli och augusti, men det är en idealisk destination att besöka på våren eller under september och oktober när temperaturen fortfarande vanligtvis kommer att sitta i de höga tjugo åren. Otaliga olivlundar, byar på kulle, historiska ruiner och fantastiska stränder kännetecknar regionen. Men bli inte fångad av maten här! Kryddan kommer att överensstämma med nivån på krydda i en maträtt som du oftare kan hitta i Indien, tack vare den röda peperoncino!


Twisted: The Untold Story of a Royal Vizier (Whole Show) - September 2022